Pourquoi l'ours blanc a-t-il la peau noire ?

La question

Peut-être que la question en elle-même vous étone déjà, mais apprenez en effet que les ours polaires (Ursus maritimus) cachent sous leurs poils blanc une peau toute noire. Comment expliquer cette coloration ?
Ours polaire

La réponse 

En hiver, la température aux pôles peut  passer sous la barre des -30°C. Il est intéressant de voir à quel point les espèces -dont l'ours polaire- vivant à ces endroits sont si parfaitement adaptées à leur milieu, gage de leur survie.
 
Premièrement, l'ours polaire possède une fourrure épaisse. Celle-ci est composée de plusieurs couches : près de la peau un duvet dense, puis une couche de longs poils externes (les jarres) qui sont lustrés. Ainsi, lorsque l'ours plonge dans l'eau glacée, l'eau glisse sur les poils et ne pénètre pas en profondeur. Leur fourrure ne leur suffirait cependant pas : ils sont équipés en outre d'une épaisse couche de graisse, un très bon isolant.
 
La couleur sombre de leur peau suit la même logique : vous avez sans doute déjà expérimenté une fois dans votre vie la capacité du noir à retenir la chaleur (voiture noire, habit noir, etc...). Le noir absorbe en effet toutes les longueurs d'onde de la lumière. Même si -à vrai dire- très peu de leur peau est visible sous les poils, tout est fait cependant pour garder le maximum de chaleur et limiter les pertes.
Logo question
Alors pourquoi l'ours n'a-t-il carrément pas les poils noirs ?
La réponse est évidente : imaginez un animal de cette taille, tout noir sur le fond blanc de la banquise ! Pas très pratique pour passer inaperçu ; car même si le seul prédateur de l'ours est l'homme, il a besoin d'être discret pour sa propre chasse.
Error
Les poils de l'ours sont creux et transparent !
Peut-être vous êtes vous déjà fait la remarque que souvent, les poils de l'ours polaire semblent plus jaunes que blancs. Dans certains cas est-il peut-être tout simplement sale, mais souvent cela est dû à la réflexion de la lumière sur sa fourrure. En effet, les poils ne sont pas blancs par coloration mais ils apparaissent blancs par dépigmentation. Ces poils creux et transparents absorbent principalement les rayons violets et ultraviolets ce qui donne au pelage une coloration jaunâtre.
Logo astuce
Savez vous si on trouve des ours... en arctique ou en antarctique ? Pour ne plus vous tromper, sachez que le mot arctique vient du grec Arktos qui signifie "ours" ; c'est donc là bas que l'on trouve ces majestueux mammifères. De la même facon, antarctique vient de ante-Arktos, soit  la région "sans ours"...
 
En résumé...
 
La peau de l'ours blanc (ou ours polaire) est noire. Une information déjà sureprenante en soit ! Cette couleur s'explique par la capacité du noir à retenir la chaleur en absorbant les divers longueurs d'onde de la lumière. Ceci est une des multiples adaptations de l'ours qui lui permettent de survivre dans le milieu très froid de l'arctique. En outre, sa peau recouvre une épaisse couche de graisse et est protégée par un duvet très dense puis d'une longue fourrure de poils.

Pour aller plus loin...

- l'Arctique et l'antarctique (site de climatologie)
- The Polar Bear, Annie hemstock (livre proposé en aperçu)
 
 
Lien retour vers la boite à Pourquoi
Votre note : Aucun(e) Moyenne : 4.5 (22 votes)

Commentaires

Utilisateur non enregistré

Even if you require urgent writing help, we are ready to take your academic paper under control any time it’s necessary. So if you need to buy assignments online right now, there are no barriers to doing it. Our Support Team works on a 24/7 basis; that’s why there is always someone waiting to help you with the order and consult about assignments online. paperown, paperown, paperown, paperown, paperown, paperown

Utilisateur non enregistré

4 Corners Pharmacy New Zealand Cialis Muestra Gratis generic cialis canada Where To Get Antabuse In Massachusetts Cephalexin And Blood Sugar Level Viagra For Men For Home Delivery