Pourquoi ferre-t-on les chevaux ?

La question

"Le cheval est le seul animal dans lequel on puisse planter des clous..." [Jules Renard] Heureusement, ça ne lui fait pas mal ! En effet, du point de vue anatomique, le cheval marche sur un doigt et le fer est fixé dans la partie cornée du sabot, là où il n'y a pas de nerfs (c'est l'équivalent de nos ongles). Les premiers fers à chevaux datent du IXème siècle et la grande majorité des chevaux sont aujourd'hui ferrés. Mais quelle est l'utilité du fer à cheval ?
fer à cheval

La réponse

Il est tellement commun de voir des chevaux ferrés que lorsque l'on demande aujourd'hui pourquoi aux jeunes cavaliers, ils sont bien embarassés de répondre. Certains postuleront que c'est pour éviter aux chevaux de glisser. Or c'est bien le contraire qui se produit : un fer à cheval diminue les frottements et rend les appuis beaucoup moins sûrs. Sur terrain humide ou herbeux, on fixe même souvent des crampons pour limiter les glissades !
 
En faisant l'analogie avec le port de chaussures, on pourrait penser que le fer est posé pour que le cheval ne se fasse pas mal. En effet, si ce dernier marche sur des cailloux pointus à « sabots nus », il peut se blesser la sole (sous le sabot) alors qu'un fer surélève les pieds et limite le contact. Mais ce n'est pas l'unique raison : les chevaux de concours et de clubs sont tous ferrés, alors qu'ils restent majoritairement sur le sable !
 
Et la raison est bien ici : si vous avez déjà couru pied nu sur du sable, vous avez peut-être ressenti le frottement et l'échauffement que cela produit sous le pied. Or un sabot de cheval, en corne, est littéralement limé par l'action du sable ! A raison de séances de travail d'une heure, parfois deux fois par jour, l'usure est importante... Idem pour le frottement sur le goudron ou le béton pour les chevaux de ville. Et le problème des chevaux qui travaillent, c'est que l'usure du pied est plus rapide que la pousse naturelle. On ferre donc les chevaux de travail pour éviter une usure trop importante de leurs sabots.
 
Et il n'y a encore pas si longtemps, on ferrait égellement les vaches ou les boeufs qui servaient au travail agricole! Mais c'était un autre labeur : un sabot de vache est en deux parties et l'animal est souvent bien moins coopréatif...
 
Error
Le saviez-vous ?
Tout comme les hommes peuvent porter des semelles orthopédiques, certains fers sont travaillés pour corriger des défauts d'aplomb chez le cheval. C'est entre autre l'étude de l'usure inégale des fers (entre un pied droit ou gauche, ou entre l'intérieur et l'extérieur des fers) qui permet de constater ces défauts.
 
En résumé...
 
Si l'on ferre les chevaux, c'est pour éviter une usure trop importante de leurs sabots. Chez les chevaux de club ou de compétition marcher ou courir dans le sable lime la corne de leur sabot plus vite qu'elle ne pousse. Le sabot surélève le pied et limite les frottements, l'échauffement et l'usure.

Pour aller plus loin...

- Fers orthopédiques (site internet d'ACR-concept)
 
 
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Commentaires

Utilisateur non enregistré

J'imagine que la pousse naturel est suffisant pour le travail qu'ils exercent.

Utilisateur non enregistré

Vous aurriez peut etre avantage a vous instruire sur la locomotion des chevaux . le ferrage des chevaux remonte a l anitiquite a l epoque du cheval de guerre....Pour ce qui est des etudes , beaucoup ont ete faites sur le sujet . L esperance de vie d un cheval est de....50 ans ...mais 25 ans pour un cheval ferre...Pourquoi ? tout simplement par l absance d assitance circulatoire....

Pour parfaire vos connaissances je vous invite a lire.....le silence des chevaux...de pierre enoff....suite a votre lecture si vous persistez a croire que les chevaux ont besoin d etre ferres....une serieuse reflexion s impose..

Les chevaux ont une evolution de 50 millions d annees....pourquoi aurrais t il un defaut de fabrication dont....l homme ..aurait besoin de corriger...

Citation du livre .."..il serait grand temps de sortir les chevaux de leur univers carceral et de les laisser manger de l herbe.....pieds nus "

Utilisateur non enregistré

Bonjour, j'ai une question. Ma futur jument n'a jamais été ferrée comme tous les chevaux du club où elle se trouve. Ma question est que quand elle sera officiellement a moi et que je vais la ramener dans le club vers chez moi je peux la ferrer ou il faut mieux que je la laisse " pied nu" ? En ce moment elle fait de la balade forêt,plage et chez moi sa sera principalement des balades et un peu de travail a pied mais ce ne sont pas du tout les mêmes sols.

Utilisateur non enregistré

Si la jument est à l'aise, ça serait criminel de bloquer les fonctions naturelles du pied par un ferrage. Tout dépend de "si vous êtes prêt à vous adapter au cheval" ou si vous voulez l'adapter à vous, a vos envies d'allures.
Un cheval pieds nus va a son rythme, il ne bourre pas plein pot sur n'importe quel sol, certains cavaliers n'aiment pas ça, il veulent du "tout terrain". D'autres comprennent le besoin des pieds d'être fonctionnels et font en sortent de s'adapter au cheval, favorisant la dureté du pied par des paddock paradise, des aires de sol dur autour des abris etc. Car c'est sur que si on a le cheval 23h/24 dans une pâture molle, quand on va me sortir sur de la caillasse 1h, il va douiller. Normal. Par contre l'inverse est royal. pâture dure, balade sur terrain mou.
Il existe pleins d'infos sur des forums spé (Azur cheval nature par ex).

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Utilisateur non enregistré

Bonjour, je n'ai vu aucun cheval arriver pieds nus en endurance après 160 km, par contre j'ai vu une jeune femme monter son cheval sur 90 km en endurance et gagner la course avec une monture non ferrée et en parfaite santé ! Les Haras nationaux eux-mêmes commencent à déferrer les chevaux ! Pour votre information, je vous recommande le livre "Le silence des chevaux" mais je doute que vous vous remettiez en question car les cavaliers ont souvent beaucoup de mal à réfléchir par eux-même (ils ont souvent davantage d'amour pour la monte que pour les chevaux). Pour ma part je pense qu'un ex-maréchal-ferrant est mieux placé qu'un cavalier pour parler des pieds des chevaux, non ?

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