Les orques : pris en flagrant délit de copie ?

Deux orques
Chez les orques, les vocalisations émises par les individus semblent avoir un rôle dans la communication au sein du groupe. Et tout comme les populations humaines ont des différences dans les langages, les différents groupes d'orques possèdent également leur propre dialecte.
 
Une récente étude menée sur des orques sauvages a pourtant montré que les orques peuvent imiter des appels d'autres groupes, amis ou ennemis, même lorsque ceux-ci ne sont pas présents ! La biologiste marine Brigitte Weiss, à l'origine de la découverte, a observé ce phénomène en étudiant les sonogrammes enregistrés en pleine mer : elle a ainsi pu constater que, de temps en temps, des cris n'appartenant pas au répertoire normal du groupe étaient émis.
Mais au fait, connaissez vous le chant de l'orque ?
 
Les cas d'imitations vocales sont rares chez les mamifères, en dehors de l'espèce humaine. Certaines espèces d'oiseaux sont connus pour imiter les chants de leurs voisins, à priori dans un souci de défense du territoire. En captivité, des dauphins ont aussi été observés imitant les cris de leurs congénères. Cette étude montre que la faculté de mimétisme vocal existe chez les orques, mais son rôle est encore inconnu : émettre les cris d'un autre clan pourrait servir à garder un oeil sur leur emplacement, communiquer quelque chose sur eux au reste du groupe... ou n'avoir aucune fonction du tout. "La réponse se situe très probablement entre ces différentes hypothèses", explique Brigitte Weiss.
 
sources :
- Jane J. Lee (3 dec. 2010). Killer Whales Mimic Friends and Foes. Science
- Weiß, B. M., Symonds, H., Spong, P. and Ladich, F. (2010), Call sharing across vocal clans of killer whales: Evidence for vocal imitation?. Marine Mammal Science
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Commentaires

Utilisateur non enregistré

Ils me rappellent l'oiseau lyre qui imite les tronçonneuses et les appareils photo. En avez-vous déjà fait un article ?

Portrait de Mallice

En effet, en terme d'imitation l'oiseau-lyre est un champion hors normes !
La différence est en revanche que, chez l'oiseau-lyre, on prête à l'imitation de chants et bruits divers un rôle dans la parade nuptiale. Chez les orques, on n'en est qu'à la découverte et on est loin de savoir la fonction de cette imitation...
Votre remarque est cependant très intéressante ; je vous invite à découvrir notre article sur l'oiseau lyre pour en savoir plus !
Merci de votre fidélité et à bientôt sur AxiomCafe !

Mallice

Sometimes I think the surest sign that intelligent life exists elsewhere in the universe is that none of it has tried to contact us. (Bill Watterson, Calvin & Hobbes). 

Utilisateur non enregistré

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