Le Topi

Une antilope... menteuse !

Mâle Topi sur une termitièreEt pour être plus précis, ce sont les mâles Topi qui présentent un goût prononcé pour la mytomanie. Les Topi (Damaliscus lunatus) sont des antilopes africaines qui vivent principalement en petits groupes.
 
Lorsqu'ils sont en bonne santé, ils ont la capacité physique d'échapper à presque tous les prédateurs : en pleine course ils peuvent atteindre 70 km ! Le guépard peut représenter un prédateur potentiel, mais il n'est pas assez fort pour affronter seul un groupe de Topi.
 
Les mâles Topi avaient déjà interessé les chercheurs pour leur habitude à se percher sur des termitières (points culminants de la savane...) pour scruter l'horizon et prévenir le troupeau de femelles de l'arrivée d'un prédateur. En cas d'alerte, le mâle émet alors un ronflement caractéristique puis se fige en direction du prédateur.
 
Mais récemment, des scientifiques ont découvert un comportement étonnant : à plusieurs reprises, ils ont surpris des mâles émettre le ronflement d'alerte alors qu'il n'y avait aucun prédateur en vue. Ont-ils vraiment cru voir un danger ? La raison est plus fourbe : en réalité, lorsque un groupe de femelles traverse le territoire d'un mâle Topi, celui ci "fait semblant" de voir un prédateur et sonne l'alerte. Les femelles s'immobilisent alors et décident de rester à proximité du mâle pour rester sous sa protection. Au bout de quelques minutes, le mâle Topi se désintéresse du danger imaginaire et va tranquillement... s'accoupler avec une des femelles qu'il a retenu sur son territoire!
 
D'après les chercheurs, le mâle peut recommencer sa tromperie environ 15 ou 17 fois avant que les femelles arrêtent de s'alarmer...Et en trompant ainsi son petit monde, le mâle Topi accroît de manière importante son succès reproductif !
 
Topi sur une termitière      Deux Topi dans la savane   Femelle Topi avec son petit
 
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Sources :
Bro-Jørgensen & Pangle. Male Topi Antelopes Alarm Snort Deceptively to Retain Females for Mating. The american naturalist. Publié le 17 mai.
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