Le squidworm, cette nouvelle espèce animale

 
Le squidwormSi vous pensez que toutes les espèces animales et végétales sont aujourd'hui connues, il va falloir revoir votre jugement. Le temps des explorateurs et des terres inconnues est -à priori- révolu, mais les chercheurs décrivent encore chaque année environ 18 000 nouvelles espèces !
 
Le répertoire mondial des espèces animales et végétales en compte aujourd'hui 1,9 million et l'on estime entre cinq.... et cinquante millions le nombre total d'espèces dans le monde.
Parmi les petits nouveaux qui rejoignent le grand livre, le squidworm vu pour la première fois en 2007, a été découvert dans les philippines, à près de 3km sous la surface de l'océan. Cet étrange ver a gagné son nom à sa couronne de tentacules qui le fait ressembler à un petit calamar (squid en anglais).
 
Les chercheurs pensent que les dix paires de tentacules et de soies (sorte de grands poils) le long du corps se répartissent différentes fonctions: respiration, nutrition, sensations, propulsion...Mais en plus de son aspect extérieur, ce ver fascine les scientifiques parce qu'il vit dans un milieu intermédiaire : ni sur le fond océanique ni proche de la lumière, il représente peut-être une forme transitoire entre différentes formes de vie.
 
La découverte de nouvelles espèces enrichit notre connaissance et permet d'en savoir plus sur les processus évolutifs; ces nouvelles plantes et animaux, qui savent se montrer discret à nos yeux, sont des perles d'adaptations.  Malheureusement, le milieu marin qui souffre de surpêche et de pollution risque bien de voir disparaitre bon nombre d'espèces avec lesquelles nous n'aurons même pas eu le temps de faire connaissance...
 
 
sources :
image : Laurence Madin, Woods Hole Oceanographic Institution
The remarkable squidworm is an example of discoveries that await in deep-pelagic habitats. Karen J. Osborn, Laurence P. Madin and Greg W. Rouse - Biology Letters
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